Sutta-Pitaka

Sutta-Pitaka (Suttapitaka in Skrt.) ist eine schriftliche Sammlung von Dialogen und Lehrreden des Shakyamuni Buddha. Mit dem Vinaya-Pitaka und dem Abhidharma-Pitaka bildet das Sutta-Pitaka den buddhistischen Kanon Tripitaka (Skrt: Dreikorb). Manchmal wird der als wichtigster Teil des „Dreikorbs“ gesehene Korb der Lehrreden als stellvertretend für den ganzen Pali-Kanon genommen.

Im Sutta-Pitaka sind die Dialoge und Lehrvorträge in fünf verschiedenen Sammlungen (Nikāya) gruppiert, einige nach ihrer Länge, andere nach ihren Themen oder der Anzahl der behandelten Dinge:

  • Die Längere Sammlung (Dīgha-Nikāya): Die längeren Lehrreden enthalten insgesamt 34 Reden, darunter z. B. die Mahasatipatthana-Sutta, welche die Grundlage für die Meditation durch Achtsamkeit bildet und die Mahaparinibbana-Sutta, in der die letzten Monate des Buddha vor seinem Tod und von seiner Einäscherung beschrieben werden.
  • Die Mittlere Sammlung (Majjhima-Nikāya): Die Sammlung der mittellangen Lehrreden beinhaltet insgesamt 152 Suttas, geordnet in 15 Teile (Bücher). Hierin befinden sich so bekannte Suttas, wie z. B. die Satipatthana-Sutta (MN 10: über die Grundlagen der Achtsamkeit) oder auch die Anapanasati-Sutta (MN 118: über Achtsamkeit beim Atmen)
  • Die Gruppierte Sammlung (Saṃyutta-Nikāya): Diese Sammlung enthält insgesamt 2889 Suttas, gruppiert in fünf Vaggas (Sektionen). Jede Vagga ist wiederum in Samyuttas (Kapitel) unterteilt, welche die nach Themen geordneten, überwiegend kürzeren Lehrreden enthalten.
  • Die Angereihte Sammlung (Anguttara-Nikāya): Die Sammlung der Angliederungen enthält mehrere tausend kurze Suttas, die in elf Nipata (Bücher) zusammengefasst sind. Jedes Buch befasst sich mit einer entsprechenden Anzahl von Themen. Das Zweier Buch z. B. enthält Suttas, die sich mit Paaren von Themen beschäftigt, wie Zwei Arten von Glück, oder die Sutta über die zwei Menschen, denen man „das Gute schwerlich vergelten“ kann (seinen Eltern). Die Suttas aus dem Dreier-Buch handeln von „Dreier-Dingen“, wie Die Drei Beweggründe zum Guten, oder Dreierlei Rede.
  • Die Kleinere/Kürzere Sammlung (Khuddaka-Nikāya): Ist eine Sammlung von 15 kurzen „Büchern“ über verschiedene Themen, vorgetragen vom Buddha oder seinen Haupt-Jüngern.